Afnæmandi vs. afspooking
Oft ruglar fólk saman ónæmingu og hræðslu. Þegar það er gert á réttan hátt er auðvelt og fljótlegt að gera hestinn ónæman fyrir ógnvekjandi eða andstyggilegu áreiti, eins og fluguúða, vatnsslönguna eða klippur. Ég vil frekar ónæmistæknina sem kallast „framfara og hörfa“. Á örfáum mínútum get ég útrýmt hræðslu hestsins við það áreiti. Meðan á næmingu stendur, með endurteknum framförum af hræðilegu áreitinu, veit hesturinn að það ógnvekjandi er að koma og er undirbúið.
Spooking á sér almennt stað þegar hesturinn er í óþekktum aðstæðum og hið óvænta gerist. Þetta er töluvert frábrugðið stýrðu umhverfinu þar sem afnæming á sér stað. Það er í rauninni ekki hægt að „spook-proof“ eða „sprengjavörn“ hesta, en með því að nota mína af-spooking tækni er ekki erfitt að kenna þeim að öðlast sjálfstraust með því að breyta ótta sínum í forvitni.
Ótti vs forvitni
Sem bráðdýr og flugdýr hafa hestar náttúrulega mikinn ótta við nýjar aðstæður eða áreiti. Þó að sumir hestar séu líklegri til að fljúga en aðrir, þá er óttaleg hegðun eðlislæg og það er það sem heldur þeim á lífi. En hestar eru líka ósjálfrátt forvitnir og rannsakandi þegar búið er að útiloka ótta.
Með þjálfun getum við kennt hestum að breyta ótta sínum í forvitni – með því að útiloka flug, láta hestinn vita að hann sé öruggur og bíða eftir því augnabliki sem hann beinir athyglinni áfram. Þó að þjálfun breyti ekki skapgerð hests, mun hún kenna hestinum að stjórna ótta sínum á annan hátt og hjálpa hestinum að finna sjálfstraust.
Mikilvæg færni fyrir knapann
Hvernig knapinn bregst við kvíða hests getur valdið eða brotið ástandið. Að hafa rétta, jafnvægisstöðu í hnakknum, vera í miðju með þyngdarpunkti hestsins og sitja afslappað, veitir hestinum ekki aðeins traust heldur gerir knapanum einnig kleift að hreyfa sig fljótandi með hestinum þegar hesturinn verður viðbragðsfljótur. .
Að hafa rólegar hendur sem teygja sig vel fram og gefa, frekar en að kreppa og grípa, hjálpar hestinum að vera rólegur og einbeittur. Ímyndaðu þér hvernig hestinum líður þegar hann byrjar að kvíða og þá er gripið óvænt um munninn, sem veldur sársauka. Að senda ótta í gegnum taumana er mjög algengt og hefur sjaldan góð áhrif.
Ennfremur er mikilvægt að þróa góða hæfni til að meðhöndla tauminn í öllum atriðum sem snerta reiðmennsku – það þýðir að vita hvernig á að halda rétt í taumnum, hver rétta taumlengd er fyrir aðstæðurnar og hvernig á að stytta og lengja tauminn auðveldlega og fljótt, án þess að horfa eða fumla. . Að vita hvernig á að nota verkfærin rétt er mikilvægt fyrir árangur.
Mikilvægast er að til að ná góðum tökum á óttalegri hegðun hests verður knapinn eða stjórnandinn að hafa getu til að halda áfram að hugsa og halda áfram að hjóla (eða halda sambandi við hestinn frá jörðu niðri).
Bregðast við, en ekki of bregðast við
Maður ætti alltaf að vera tilbúinn til að takast á við skyndileg viðbrögð frá hestinum, sérstaklega þegar hann hjólar í stjórnlausu eða óþekktu umhverfi. Það þýðir að hafa góða ástandsvitund (hafa gaum að umhverfinu), fylgjast með tilfinningalegu ástandi hestsins, hafa rétta taumlengd til að bregðast við á viðeigandi hátt og vita hvernig á að framkvæma neyðarstöðvunina.
Einn af dýrmætustu hæfileikunum sem knapi getur notað þegar hestur verður hræddur er að halda áfram að hjóla, halda áfram samskiptum við hestinn og vera í augnablikinu – frekar en að frjósa eins og dádýr í framljósunum.
Þegar knapi frýs, klemmir í tauminn eða verður einfaldlega óvirkur, þá ganga hlutirnir sjaldan vel. Þess í stað, að taka frumkvæði að því að leiðbeina hestinum í gegnum óttann, gefa honum skýrar vísbendingar um að halda samræðum gangandi og að beina fókus hestsins aftur mun leyfa knapanum að halda stjórninni – og láta hestinn vita að hann sé öruggur.
Verstu viðbrögðin við hræddri hegðun hests væru að knapinn eða stjórnandinn væri hræddur. Ef hegðun hestsins kallar fram flug-eða-bardagaviðbrögð hjá knapanum, staðfestir það og eykur óttann. Sem hjarðdýr hafa hestar tilhneigingu til að tileinka sér tilfinningar þeirra sem eru í kringum þá. Þannig að þegar knapinn sýnir ótta bregst hesturinn við með sama hætti.
Hið gagnstæða er líka satt – ef knapinn tekur andann djúpt, hallar sér aftur og slakar á, lætur eins og það sé ekkert vandamál, sendir það frá sér skorti á umhyggju og vekur traust hjá bæði hesti og mönnum.
Hægt er að stjórna hræddri hegðun
Að hjóla í jafnvægi, með afslappað bak, djúpt sæti og opið mjaðmagrind gerir það mun auðveldara að hjóla út úr alvarlegum spoka. Að hafa góða ástandsvitund og stjórna taumlengd hjálpar knapa að vera tilbúinn til að takast á við nánast hvaða viðbragðshegðun hestsins sem er. Að kenna hesti að flug sé ekki valkostur, og að forvitni verði alltaf verðlaunuð, mun fara langt til að útrýma flughegðun.
Að hafa alla þá færni og þekkingu sem þú þarft til að vera öruggur á viðbragðshæfum hesti kann að virðast fyrirsjáanlegt, en það er hægt. Að vita hvernig á að bregðast við hryllingi mun veita þér mikið sjálfstraust – fyrir þig og hestinn þinn – í öllum reiðaðstæðum.
Birt 22.7.2004
Carey A. Williams, Ph.D., framlengingarsérfræðingur í hestastjórnun
Tíu náttúrulegir eiginleikar til að lifa af

  1. Hesturinn, bráðdýr, er háður flugi sem aðalleið til að lifa af. Náttúruleg rándýr þess eru stór dýr eins og púmar, úlfar eða birnir, þannig að geta þess til að komast fram úr þessum rándýrum er mikilvæg. Sem manneskjur þurfum við að skilja náttúrulega flugsemi þeirra til að skilja hesta til fulls.
  2. Hestar eru eitt það skynsamasta allra húsdýra. Þar sem þeir eru bráðategund verða þeir að geta greint rándýr. Áreiti sem menn taka ekki eftir er oft ástæða til að vekja hrossa áhyggjum; Sem reiðmenn og þjálfarar tökum við oft á móti þessum viðbrögðum sem „spúkí“ eða slæma hegðun.
  3. Hesturinn hefur mjög hraðan viðbragðstíma. Bráðdýr verður að bregðast samstundis við rándýri sem talið er að sé til að geta lifað af.
  4. Hestar geta verið ónæmir fyrir ógnvekjandi áreiti. Þeir þurfa að læra fljótt hvað er skaðlegt (t.d. ljón, púma o.s.frv.) og hvað er skaðlaust (td steypireyður, fuglar, mislitað steinn o.s.frv.), svo þeir eyði ekki öllu lífi sínu á flótta.
  5. Hestar fyrirgefa, en ekki gleyma. Þeir muna sérstaklega eftir slæmum aðstæðum! Þess vegna er mikilvægt að gera fyrstu þjálfun hestsins jákvæða.
  6. Hestar flokka flestar upplifanir á einn af tveimur vegu: a) eitthvað til að óttast ekki, svo hunsa eða kanna það, og b) eitthvað til að óttast, svo flýðu. Þess vegna, þegar eitthvað nýtt er kynnt, þarf að sýna hestinum að „a“ sé málið. Aftur er mikilvægt að gera alla þjálfunarreynslu jákvæða.
  7. Hestar eru auðveldlega yfirráðin. Hesturinn er hjarðdýr þar sem yfirráðastigveldi er alltaf komið á. Ef það er gert á réttan hátt er auðvelt að koma á yfirráðum manna meðan á þjálfun stendur án þess að hesturinn verði of hræddur.
  8. Hestar hafa yfirráð með því að stjórna hreyfingum jafnaldra sinna. Hestar sætta sig við yfirráð þegar: a) við eða annað dýr látum þau hreyfa sig þegar þau vilja það ekki og b) við eða annað dýr hamlum hreyfingu þegar þau vilja flýja. Dæmi eru um að nota kringlóttan penna, langlínu eða hobbles; eða ríkjandi hesturinn á sviði sem eltir þann sem er minna ríkjandi í burtu.
  9. Líkamsmál hesta er einstakt fyrir hrossategundina. Sem mjög félagslegt dýr miðlar hesturinn tilfinningum sínum og ásetningi til hjarðfélaga sinna með bæði raddbeitingu og líkamstjáningu. Einstaklingur sem meðhöndlar hesta þarf að geta lesið líkamstjáningu hestsins til að vera árangursríkur þjálfari.
  10. Hesturinn er bráðskemmtileg tegund, sem þýðir að nýfædd folöld eru taugafræðilega þroskuð við fæðingu. Þeir eru viðkvæmastir strax eftir fæðingu svo þeir verða að geta greint hættu og flúið ef þörf krefur.

Skynfæri
Sjón hests er aðal skynjari hans fyrir hættu. Jafnvel þó að þeir hafi lélega litasjón geta þeir greint bláan og rauðan frá gráum litbrigðum. Hins vegar eiga þeir í meiri vandræðum með að greina gult og grænt frá gráu. Hestar hafa einnig lélega dýptarskynjun þegar aðeins er notað annað augað. Þeir geta ekki greint kerru frá endalausum göngum eða drullupolli frá botnlausu lóni. Skynjun þeirra batnar um það bil 5 sinnum þegar bæði augun eru notuð (sjónauka). Þeir geta þegar í stað breytt fókus sínum frá nálægt hlutum í fjarlæga hluti. Þetta er ástæðan fyrir því að hestar halla höfðinu á mismunandi vegu til að sjá nálæga og fjarlæga hluti. Hestar hafa bráða hæfileika til að greina hreyfingar. Þetta er ástæðan fyrir því að hestur er miklu flugari á vindasömum dögum; hlutir sem eru venjulega kyrrstæðir eru nú á hreyfingu og álitnir sem hugsanleg ógn. Hestar sjá nokkuð vel á nóttunni; hins vegar er birtuskilnæmi minna en hjá köttum.
Aflfræði sjón hesta er öðruvísi en okkar eigin. Þeir sjá nánast víðsýnt, með lítinn blett beint fyrir framan og beint fyrir aftan sem blindsvæði þeirra (sjá mynd 1). Aldrei nálgast hest án þess að tala við hann á þessum slóðum; ef þeir eru hræddir munu þeir nota einn af varnaraðferðum sínum, td sparka eða hlaupa. Hestur getur séð tvennt í einu, einn frá hvoru auga. Það gerir hvorri hlið heilans þess kleift að vinna fyrir sig. Líkt og menn hafa hestar ráðandi hlið (hægrihent eða örvhent); hins vegar, ólíkt mönnum, þarf að kenna hestum hlutina tvisvar: hægra megin og vinstra megin. Tjáningin í auga hests er oft talin vera góð vísbending um hegðun þeirra, td opinn með hvítum lit (en ekki Appaloosa), hræddur; hálflokuð, syfjuð o.s.frv.
Heyrn hests er miklu meiri en okkar. Þeir nota heyrn sína í þrjár aðalaðgerðir: að greina hljóð, til að ákvarða staðsetningu hljóðsins og til að veita skynupplýsingar sem gera hestinum kleift að þekkja deili á þessum uppsprettum. Hestar geta heyrt lág til mjög há tíðni hljóð, á bilinu 14 Hz til 25 kHz (svið manna = 20 Hz til 20 kHz). Eyru hesta geta hreyfst 180 gráður með því að nota 10 mismunandi vöðva (á móti 3 fyrir mannseyrað) og geta tilgreint ákveðið svæði til að hlusta á. Þetta gerir hestinum kleift að beina sér að hljóðunum til að geta ákvarðað hvað er að gera hávaða.
Snertitilfinning eða snerting hesta er afar næm. Allur líkami þeirra er eins viðkvæmur og fingurgómarnir okkar. Þeir geta fundið flugu á einu hári og hvaða hreyfingu knapans sem er.
Body Signals
Hestar eru góðir í að láta okkur vita nákvæmlega hvernig þeim líður; eina vandamálið er að flestir vita ekki hvernig á að tala “hestur”. Svo hér eru nokkur ráð til að lesa líkamstjáningu hesta.
Ef hali hests er:

  • Hátt: þeir eru vakandi eða spenntir
  • Lágt: það er merki um þreytu, ótta, sársauka eða undirgefni
  • Haldið hátt yfir bakið: (eins og sést á flestum folöldum) eru þau fjörug eða eru mjög brugðið
  • Swishing: þeir eru pirraðir.

Ef fætur hests eru:

  • Pawing: þeir eru svekktir
  • Einn framfótur lyftur: getur verið væg ógn (eða eðlileg staða stundum þegar borðað er
  • Afturfæti lyft: er oft varnarlegri ógn
  • Stimplun: gefur til kynna væga ógn eða mótmæli (eða þeir gætu verið að losa sig við skordýr eða flugur sem bíta í fæturna).

Svipbrigði sumra hesta eru:

  • Smellur: Þetta sést hjá folöldum sem sýna undirgefni við eldri hest. Þeir munu opna munninn og draga aftur hornin, síðan opna og loka kjálkunum.
  • Kjálkar opnast með tennur afhjúpaðar: þetta sýnir árásargirni eða hugsanlega árás.
  • Flehmen-viðbrögðin: Þetta stafar af mikilli eða óvenjulegri lykt, venjulega hjá stóðhestum þegar þeir skynja hryssu í heitum. Þeir stinga nefinu upp í loftið og krulla efri vörina yfir nefið.
  • Blossar nasir: þýðir venjulega að þær séu spenntar eða vakandi.
  • Að sýna hvítt í kringum augun: þýðir venjulega að þeir séu reiðir eða hræddir. (Hvítt í kringum augun er líka eðlilegur eiginleiki Appaloosa kynsins.)

Eyru hestanna eru einstakur eiginleiki:

  • Hlutlaus: er þegar eyrun er haldið lauslega upp, opin snúa fram eða út.
  • Stunginn: eyru haldið stífum með opum sem vísa beint fram þýðir að hesturinn er vakandi.
  • Flugvélaeyru: eyrun falla út til hliðar með opin sem snúa niður, sem þýðir venjulega að hesturinn er þreyttur eða niðurdreginn.
  • Hækkuð eyru: hanga laust til hliðar, sem þýðir venjulega þreyta eða sársauka.
  • Eyru beygð afturábak (með opum beint aftur í átt að knapa): þýðir venjulega athygli á knapanum eða að hlusta á skipanir.
  • Eyru fest við hálsinn: (sjá mynd hér að neðan) miðarnir passaðu þig! Hesturinn er reiður og árásargjarn.


Samskipti

Hestar hafa margvíslegar aðferðir við raddsamskipti og raddsamskipti. Raddhljóð fela í sér öskur eða öskur sem venjulega táknar ógn af stóðhesti eða hryssu. Nickers eru lágstemmdir og hljóðlátir. Stóðhestur mun hnakka þegar hann er að gæta hryssu; meri og folald nikkar hvort öðru; og húshestar nikkar fyrir mat. Neighs eða whinnies eru best kunnugleg: há hljóð, útdregin hljóð sem geta borist yfir vegalengdir. Hestar væla að láta aðra vita hvar þeir eru og reyna að finna hjarðfélaga. Þeir bregðast líka við væli hvers annars jafnvel þegar þeir eru ekki í augsýn.
Bláss er sterkur, hraður útblástur lofts sem leiðir til hás „whosing“ hljóðs, sem venjulega er merki um viðvörun sem notað er til að vara aðra við. Hnýting er óvirkari, styttri útgáfa af því að blása og er venjulega bara afleiðing af hlutum sem fara inn í nefganginn.
Öfugt við merki um árásargirni innan hjörð eru einnig merki um vináttu. Hryssur og folöld ýta og nusa hvort annað við fóstur eða til huggunar og oft sést gagnkvæm snyrting, þegar tveir hestar narta í hvort annað.

Félagsleg uppbygging

Hjörð villtra hesta samanstendur af einum eða tveimur stóðhestum, hópi hryssna og folöld þeirra. Leiðtogi hjarðarinnar er yfirleitt eldri meri („alpha mare“), þó svo að einn stóðhestur eigi hjörðina. Hún heldur ríkjandi hlutverki sínu þó hún sé kannski líkamlega veikari en hinir. Eldri merin hefur upplifað meiri reynslu, kynnst meira og lifað af fleiri ógnir en nokkur annar hestur í hjörðinni. Krafan um forystuhestinn er ekki styrkur eða stærð; ef þetta væri svo, þá gætu menn aldrei drottnað yfir hesti. Yfirráðum er ekki aðeins komið á með árásargirni heldur einnig með viðhorfum sem láta hina hestana vita að hún býst við að þeim verði hlýtt.
Starf stóðhestsins er að vera verndari og verndari hjörðarinnar, en viðhalda æxlunargetu. Harem stóðhestsins samanstendur venjulega af 2 til 21 hrossi, þar af eru allt að 8 hryssur og hinir afkvæmi þeirra. Þegar folarnir verða nógu gamlir til að vera einir munu þeir mynda ungbarnahjörð. Fylgjurnar verða annað hvort áfram í sinni náttúrulegu hjörð eða dreifast oftast í aðrar hjörðir eða mynda nýja hjörð með ungfrú stóðhesti. Um leið og stóðhestur er orðinn of gamall til að halda stöðu sinni sem hjörðeigandi er honum skipt út fyrir yngri stóðhest úr ungfrú hjörð. Meðaltími fyrir stóðhest að vera leiðtogi er um 2 ár, en sumir geta varað lengur en 10 ár.
Hestar eru viðkvæmastir þegar þeir borða eða drekka. Svo þegar hestur er undirgefinn mun hann líkja eftir því að borða með því að lækka höfuðið, tyggja og sleikja varirnar (svipað og að smella sem nefnt er hér að ofan). Yfirráð á sér stað þegar hestur neyðir hinn til að hreyfa sig gegn vilja sínum. Annar hesturinn mun hreyfa líkama sinn í átt að eða í snertingu við hinn og neyða hann til að hreyfa sig. Slagsmál eiga sér stað venjulega þegar ríkjandi hesturinn verður fyrir áskorun vegna þess að hinn hesturinn hreyfist ekki eða bregst árásargjarnt við.
Lastar
Lastir eru neikvæðar athafnir sem eiga sér stað af ýmsum orsökum, þar á meðal streitu, leiðindum, ótta, of mikilli orku og taugaveiklun. Hestar eru náttúrulega á beit í 12 til 16 tíma á dag. Þegar þau eru geymd í básum komum við í veg fyrir að þau taki þátt í mörgum náttúrulegum athöfnum eins og að smala, ganga eða leika við aðra hesta. Ekki nóg náttúrulegt áreiti verður til þess að hestur finnur upp sitt eigið áreiti. Þegar þessar venjur hafa byrjað er erfitt að útrýma þeim.
Vöggur á sér stað þegar hesturinn bítur á fastan flöt (td brún básahurðar, kornbakka , girðingarteina), hneigir hálsinn og sýgur að sér loft og gefur frá sér nöldurhljóð. Þetta veldur losun á endorfíni sem léttir á óþægilegum aðstæðum. Vöggur verða ávanabindandi; Jafnvel þegar hann er fjarlægður úr óþægilegu aðstæðum getur hesturinn enn verið í vöggu. Sumir hestar kjósa meira að segja barnarúm en að borða! Vöggur geta leitt til þyngdartaps, lélegrar frammistöðu, magakrampa og óhóflegs tannslits.

Vefnaður
á sér stað þegar hesturinn stendur við básdyrnar og færir þyngd sinni taktfast fram og til baka á framfótunum á meðan hann sveiflar höfðinu. Þetta stafar líka af leiðindum eða of mikilli orku og getur leitt til þyngdartaps, lélegrar frammistöðu og veiklaðrar sinar.

Spark í bása
, ganga á bás , lappa eða grafa og bíta yfir básahurðina eru líka löstur sem stafa af leiðindum frá því að vera í bás. Til að draga úr tíðni þessarar hegðunar gætirðu prófað að bæta við öðrum matartíma, setja leikföng í básinn eða útvega meira gróffóður eða úttektartíma.
Viðartygging , sængurfatnaður eða óhreinindi og sjálfslimlesting stafar af skorti á hreyfingu eða leiðindum. Hins vegar gæti næringarskortur einnig valdið þessum löstum. Til að útrýma þessu sem orsök skaltu gefa meira gróffóður í fæðuna og frjálst val salt eða steinefni. Þetta gæti dregið úr tíðni löstarins.
Heimildir
Keiper, RR 1986. Félagsleg uppbygging. Dýralæknastofur
í Norður-Ameríku-hestarækt. 2: 465-484.
McDonnell, S. Hestahegðun Lab, University of Pennsylvania,
School of Veterinary Medicine.
www2.vet.upenn.edu/labs/equinebehavior/
Miller, RM 1995 til 1997. Hegðun hestsins.
Tímarit Equine Veterinary Science. 15. bindi(1) til 17. bindi(4).
Timney, B. og T. Macuda. 2001. Sjón og heyrn
í hestum. Tímarit American Veterinary Medical
Association. 218:1567-1574.
Sumt líkamstjáning hesta er ekki erfitt að túlka. Líkurnar eru nokkuð góðar að þú skiljir hvað hesturinn þinn er að segja þegar hann nötrar þegar þú færð honum fóðrið sitt. Merking eyrna sem er spennt og bakháfur er líka nokkuð augljós. En ekki eru öll samskipti hesta alveg jafn skýr. Veistu hvað klemmdur hali gefur til kynna? Hvað er folald að segja þegar hann klappar tönnum? Jafnvel mikilvægara, getur þú þekkt lúmsk merki um ótta eða gremju áður en þau stigmagnast í sprengingu?
Líkamsmál hesta nær yfir allan líkama hans, frá eyrum til hófa til hala.
Vegna þess að fólk treystir svo mikið á munnleg samskipti er eðlilegt að einblína á raddbeitingu hestsins þegar reynt er að átta sig á því sem hann er að segja. En eins og mörg dýr hafa hestar mun meira samband með stellingum, látbragði og svipbrigðum en þeir gera með raddböndum sínum.
Hæfni til að lesa og bregðast við þessu líkamstjáningu hesta er það sem aðgreinir frábæra þjálfara frá hinum. Í fjarlægð gæti litið út fyrir að þessir sérfræðingar séu „hugalestur“ en í raun taka þeir eftir og bregðast við fíngerðustu vísbendingum frá hestinum, bæði á jörðinni og í hnakknum.
Þetta er ekki dulræn kunnátta. Allir sem eyða tíma í kringum hesta geta lært að stilla sig inn á einstök form þeirra óorðrænna samskipta. Það getur tekið smá tíma og athygli, en betri skilningur á tungumáli hesta mun bæta hestamennsku þína og þú munt geta lesið hestinn þinn skýrar og fínstillt þjálfun þína og meðhöndlun í samræmi við það.
Hér er það sem þú þarft að vita:

Það sem eyrun hans segja

Ef eyru hestsins þíns vísa aftur á bak en ekki fest þýðir það oft að hann er að hlusta á eitthvað fyrir aftan sig.
Ein af fyrstu kennslustundunum sem nýliði er kennt er að þegar eyru hests eru fram á við er hann vakandi, fylgist með og/eða hefur áhuga á því sem fyrir honum er og þegar eyrun eru fest aftur nálægt hálsinum er hann reiður og um það bil að bíta eða sparka. En eyrun hafa meira að segja en bara það:
Snúið út til hliðar. Hesturinn er sofandi eða afslappaður og er kannski ekki í takt við það sem er að gerast í kringum hann. Þú vilt ekki ganga upp að þessum hesti og klappa honum vegna þess að hann gæti orðið hissa og bregst við með því að keyra yfir þig, hringsnúast eða slá út. Í staðinn skaltu kalla nafnið hans eða láta hljóð og ekki nálgast fyrr en hann snýr höfðinu eða á annan hátt gefur til kynna að hann sé að fylgjast með þér.
Snéri til baka. Ef eyru hestsins þíns vísa aftur á bak en ekki fest þýðir það oft að hann er að hlusta á eitthvað fyrir aftan sig – hann gæti verið að ákveða hvort hann eigi að hlaupa í burtu eða snúa við og skoða hljóðið. Þegar það er blandað saman við suðandi hala eða önnur merki um spennu í líkamanum geta aftursnúin eyru verið undanfari eyrna sem eru spennt.
Hratt snúningur. Eyru sem flökta fram og til baka eru merki um að hesturinn sé í auknum kvíða eða árvekni. Hann gæti verið að reyna að finna uppsprettu ógnvekjandi hljóðs eða lyktar, eða hann gæti verið gagntekinn af of miklu áreiti.

Það sem höfuðvagn hans segir

Staða og hreyfing höfuðs hests er auðvelt að sjá og getur sagt þér mikið um skap hans og hvað hann er að hugsa:
Lækkað. Höfuð fallið er merki um að hesturinn þinn sé afslappaður og líður vel og eyrun hans hanga oft til hliðar líka. Ef hann stendur í básnum sínum eða haganum með neðarlega höfuðið, er hann líklega annaðhvort að hvíla sig eða sofandi; kallaðu nafnið hans og gerðu nálgun þína augljósa svo þú skelfir hann ekki.
Hækkaður. Hesturinn þinn er einbeittur að einhverju í fjarska og hann er líklega að reyna að komast að því hvort hann ætti að flýja, rannsaka eða hunsa það. Sem stjórnandi hans þarftu að gera þér grein fyrir því að hann er ekki að fylgjast með þér, og hann gæti verið við það að spóka sig eða bolta; til að koma í veg fyrir að það gerist verður þú að ná einbeitingu hans aftur.
Hestur sem lyftir höfði á meðan hann er í reið getur verið sársaukafullur, sérstaklega ef hann holar líka bakið, nælir sér í eyrun eða snýr skottinu. Skoðaðu gaumgæfið þitt vandlega með tilliti til útstæðra skrúfa eða annarra óþæginda og athugaðu hvort það passi rétt. Ef hegðunin er viðvarandi skaltu láta dýralækni athuga hestinn þinn með tilliti til bakverkja.
Snákur. Að lækka höfuðið örlítið og veifa hálsinum frá hlið til hliðar er árásargjarn athöfn, oft notuð af stóðhestum sem berjast eða hirða ósamvinnuþýða hryssu. Ef þú sérð hest gera þetta er það rauð viðvörun. Þú þarft að ganga úr skugga um hvers vegna hesturinn er árásargjarn og losa um ástandið. Þetta getur þýtt að einbeita sér að nýju, færa hann út af svæðinu eða bara komast í burtu frá honum.

Það sem framfætur hans segja

Við erum öll snemma þjálfuð í að passa upp á afturfætur hests því þaðan koma spörkin, en framfæturnir geta líka tjáð sig töluvert:
Standandi vítt og breitt. Hestur dreifir framfótunum út til hliðanna og hallar sér aðeins aftur þegar hann er hræddur – hann gæti verið í sekúndum fjarlægð frá spook eða bolta.
Meiðsli eða heilsufarsvandamál, svo sem máttleysi vegna næringarskorts eða taugaskerðingar, geta einnig valdið því að hestur standi með framfætur. Kallaðu til dýralæknis ef hestur sem stendur á fótum og vill ekki eða getur ekki hreyft sig.
Pawing. Hestar lappa – bogaaðgerð með framfótinum sem getur grafið skurð í mjúka jörð – af ýmsum ástæðum. Leiðinda eða óþolinmóði hesturinn lappir þegar hann er bundinn — hann er að segja að hann sé þreyttur á að standa í kring og hann sé tilbúinn að fara! Stressaðir hestar geta lappað í kerru eða á fóðrunartíma og hegðunin hættir þegar uppspretta kvíðans er liðin hjá.
Það er sjaldgæfara að lappa til að gefa til kynna reiði, en það er merki sem þú þarft að gefa gaum: Í þessum tilfellum er loppurinn kröftugri og er oft samsettur með eyru sem eru fest. Í lausum hesti kemur lappagangur sem þessi oft á undan hleðslu eða einhvers konar árás. Ef þú sérð þetta, farðu þá úr vegi hans og vertu viss um að þú sért ekki á milli hans og annars hests sem gæti verið uppspretta árásargirni hans. Hjá hesti sem er bundinn eða í hendi getur kraftmikill, reiður loppur haldið áfram að bíta eða slá. Í þessari atburðarás skaltu færa aðra hesta í burtu, leiðrétta hann með beittu „Nei“, og beina athygli hans aftur með því að færa hann af svæðinu eða láta hann vinna.
Stampandi. Ólíkt því að lappa, er stamp að hækka og lækka fótinn kröftuglega á sínum stað. Hestar stappa til að gefa til kynna ertingu. Venjulega er það eitthvað smávægilegt, eins og fluga sem þeir eru að reyna að losa sig við. Hins vegar getur stamp líka gefið til kynna að hesturinn þinn sé svekktur yfir einhverju sem þú ert að gera og ef þú tekur ekki á því gæti hann gripið til sterkari merkja.
Sláandi. Slag er kraftmikið, framspark með framfæti sem getur verið annað hvort árásargjarnt eða varnarlegt. Þetta er hættuleg aðgerð. Ef þú ert mjög heppinn muntu ganga í burtu með aðeins marbletti, en högg getur brotið bein. Ef hesturinn rís upp og slær höfuðið á þér getur hann drepið þig auðveldlega. Sem betur fer slá hestar sjaldan fyrirvaralaust, svo sem að stappa eða lappa, stór augu, upphækkað höfuð eða eyru spennt. Þess vegna er mikilvægt að hlusta á þessi merki svo að þú getir breytt áherslum hestsins þíns eða búið þig undir versnandi hegðun.

Það sem afturfætur hans segja

Afturfætur taugaveiklaðra eða svekktra hests eru hættusvæði sem þarf að fylgjast með:
Höfuð. Þegar hestur snýr fótinn hvílir hann frambrún hófsins á jörðinni og sleppir mjöðminni. Þegar það er samsett með lækkuðu höfði eða eyrum sem hanga til hliðar er þetta merki um hest sem er afslappaður og hvílir. Þú gætir séð hann af og til skipta um þyngd sína, losa afturfótinn og spenna hinn. Hins vegar, ef hesturinn þinn færir þyngd sína hratt frá einum fæti til annars, er hann líklega með sársauka og getur ekki orðið þægilegur; þú þarft að hringja í dýralækninn þinn.
Hestur getur líka axlað afturháf þegar hann er pirraður eða í vörn og íhugar að sparka. Í því tilviki gæti hann líka lyft höfðinu og snúið eyrunum aftur á bak og hann gæti verið að horfa aftur um öxl til að fylgjast með þeirri ógn sem hann telur. Það besta sem þú getur gert er að forðast afturendann á honum og færa hann áfram og í burtu frá því sem er að angra hann.
Uppalinn. Hesturinn þinn gæti lyft afturfæti frá jörðu til að gefa til kynna ertingu. Orsökin getur verið eitthvað eins lítil og hrossafluga, eða það gæti verið að hann sé pirraður á hesti eða manneskju fyrir aftan sig og hótar að sparka.
Í árásargjarnari enda litrófsins munu mörg viðvörunarmerkin líkjast hesti með halla fótlegg: Hann gæti lyft höfðinu, fest eyrun og hugsanlega jafnvel snúið höfðinu fram og til baka í viðvörun. Markmið þitt verður að færa hann í burtu frá því sem er að angra hann og endurstilla orku hans með því að setja hann í vinnuna.

Það sem trýni hans segir

Jafnvel fyrir utan nöldur og væl, nef og munnur hests geta sagt þér ýmislegt um hvernig honum líður:
Drepandi vör eða slakur munnur. Hestur sem stendur hljóðlega með neðri vörina lúnkandi getur verið afslappandi eða jafnvel sofandi. Ef þú nálgast hann skaltu gera það varlega og kalla nafn hans til að forðast að koma honum á óvart. Þegar hann er vaknaður og hreyft sig ætti vör hans að fara aftur í eðlilegt horf. Hins vegar, ef slaki í munni hans er viðvarandi meðan hann er vakandi, gæti hann verið með meiðsli eða taugavandamál. Biðjið dýralækninn um að kanna málið.
Tygga. Það getur verið svolítið fyndið að sjá hestinn þinn tyggja þegar þú veist að hann er ekki að borða, en þetta er gott merki þegar þú ert að þjálfa hann. Það gefur til kynna að hann sé afslappaður og hugsandi, og það þýðir aftur að hann er að læra.
Klakandi tennur. Folald lyftir stundum upp hálsinum, ýtir höfðinu fram, krullar varirnar og smellir tönnunum saman. Þetta getur virst okkur fyndið, en það er mikilvæg hegðun fyrir hann: Svona segir folaldið við aðra hesta: „Hæ! ég er barn! Vinsamlegast ekki meiða mig!” Þú sérð þetta oftast hjá folöldum og vanvaningum og einstaka sinnum meðal undirgefinna ársunga. Venjulega hætta þeir þegar þeir eru 2 eða 3 ára.
Flehmen. Flehmen er önnur hegðun sem lítur út fyrir að vera fyndin en þjónar mikilvægu hlutverki: Þegar hestur finnur lykt af einhverju sem hann er ekki viss um lyftir hann höfðinu, krullar efri vörina, andar inn og blæs lofti aftur út. Þetta gerir honum kleift að ýta lyktarögnunum í gegnum byggingu í nefinu hans sem kallast vomeronasal organ (VNO).
VNO gerir hestum kleift að greina betur efni í loftinu, oft ferómón frá kynferðislega móttækilegum hestum. Oftast sérðu stóðhesta sem eru flehmen þegar þeir eru að ákveða hvort hryssur séu í hlaupum og tilbúnar til ræktunar, en allir hestar gera það þegar þeir finna lykt af einhverju óvenjulegu og þeir eru að reyna að fá frekari upplýsingar.
Blossar nasir. Hestur mun teygja nasirnar breiðar til að draga inn meira loft þegar hann æfir og blossinn getur haldið áfram í stuttan tíma á eftir. Á öðrum tímum geta nasir hests blossað og jafnvel titrað þegar hann er brugðið eða kvíðin – þetta er ein af þessum rólegri samskiptum sem geta þróast í eitthvað alvarlegra ef þú tekur ekki eftir strax.
Þröngur, klemmdur eða samankeyptur munnur eða trýni. Þetta er lúmskur merki og auðvelt getur verið að missa af því. Spenna í kringum munninn segir þér að hesturinn þinn sé áhyggjufullur, stressaður eða hræddur. Þegar þú tekur eftir því að trýni hans herðist skaltu grípa til aðgerða til að annað hvort fjarlægja hestinn þinn úr aðstæðum eða hjálpa honum að vinna úr streitu eða ótta svo hann þurfi ekki að grípa til „háværari“ skilaboða eins og að bíta eða hlaupa í burtu.
Gapandi munnur með sýnilegar tennur. Þessi bending getur gefið til kynna mismunandi hluti, allt eftir samhengi. Ef hesturinn festir líka eyrun á sér og þú sérð hvítt í kringum augun á honum er hann reiður og sennilega sekúndum frá því að bíta þig eða annan hest – farðu strax úr vegi hans til að forðast meiðsli. Ef munnur hests gapir á meðan hann er í reið getur hann verið með sársauka. Athugaðu hvort beislið og bitinn passi og skipuleggðu tannskoðun til að ganga úr skugga um að tennurnar hans meiði hann ekki. Síðast, ef hesturinn þinn hættir að borða og stendur með útréttan háls og gapandi munninn gæti hann verið að upplifa köfnun, hindrun í vélinda. Þetta er neyðartilvik; fjarlægðu matinn sem ekki er borðaður og hringdu strax í dýralækni.

Það sem augun hans segja

Hreyfingar augna hestsins þíns segja þér ekki bara hvað hann er að hugsa heldur einnig hvar athygli hans beinist:
Hestur með „mjúkt“ auga er almennt afslappað.
Spenna. Eins og með spennu í kringum trýni, er spenna á vöðvum í kringum augun lúmsk, snemmbúin merki um streitu, ótta eða óþægindi. Þú gætir séð þetta sem hrukkað efra augnlok eða þyngsli í augnkróknum. Ef þú lærir að taka eftir þessum vísbendingum og bregðast við strax geturðu forðast stærri vandamál.
Hröð píla . Þegar augu hestsins þíns flökta frá hlið til hliðar er hann líklega hræddur og leitar að leið til að flýja. Þetta merki gæti verið á undan spook eða bolta, en ef hesturinn þinn finnur að hann er fastur getur hann brugðist við með því að bíta eða sparka í tilraun til að komast í burtu. Fjarlægðu hann úr aðstæðum eða róaðu hann niður til að halda þér öruggum.
Augnhvítur sjást. Til að túlka þetta merki rétt þarftu að þekkja hestinn þinn og hvað er eðlilegt fyrir hann. Hjá sumum hestum er sclera (ógagnsæ hvítur hluti augnkúlunnar sem umlykur hornhimnuna) alltaf sýnilegur, sérstaklega í Appaloosas og pintos með fullt af hvítu á andlitinu. Hjá sumum hrossum verður hershöfðingjan afhjúpuð þegar þeim er aðeins brugðið eða vægast sagt brugðið.
Venjulega er hann hins vegar afar í uppnámi þegar hestur er kominn í það að hægt sé að sjá hvítuna í kringum augun. Ef eyrun hans eru líka spennt er hann reiður. Ef hann nötrar eða titrar er hann hræddur. Hvort heldur sem er, þú þarft að grípa til skjótra aðgerða til að fullvissa hann eða afvegaleiða hann til að koma í veg fyrir spook, bolta eða varnarhreyfingu.

Það sem skottið hans segir

Haldinn er meira en bara flugnasmellur, en skottið er ein af hreyfanlegri aðferðum í samskiptum hesta:
Hækkað eða „flöggað“. Skott sem borið er fyrir ofan bakið er merki um spennu. Þessi hegðun er oft tengd araba, en hvaða hestur sem er mun gera það ef hann er nægilega orkumikill – sumir verða bara auðveldara að slá inn. Hestur sem er svo spenntur að hann flaggar með skottinu tekur ekki mikið mark á þér og hann er sennilega viðkvæmur fyrir því að hræðast, stinga eða boltast. Þú gætir þurft að láta hann vinna til að ná einbeitingu sinni aftur.
Klemdur niður. Taugaveiklaður eða stressaður hestur mun þrýsta róli hans niður og hann gæti týnt afturhlutanum. Þetta er góður tími til að fullvissa hann og reyna að byggja upp sjálfstraust hans. Ef hesturinn þinn klemmir skottið á sér þegar þú ert að hjóla, gæti hann verið í óþægindum eða sársauka; þú þarft að ganga úr skugga um að hann sé heilbrigður og að hann passi vel. Hringdu í dýralækninn þinn ef hegðunin er viðvarandi án augljósrar ástæðu.
Hröð sveifla. Hægt skottsmelling snýst allt um flugustjórnun. En þegar hali hests kippist hratt frá hlið til hliðar eða upp og niður, þá er hann pirraður eða reiður. Þetta er oft nokkuð skýrt viðvörunarmerki um að hann sé að fara að sparka eða bakka og þú þarft að taka eftir því strax.
Ef hesturinn þinn þeytir skottinu oft á meðan þú ert að hjóla, athugaðu hvort hnakkurinn passi til að ganga úr skugga um að engar skarpar eða útstæðar brúnir skaði hann. Ef hann heldur áfram með hegðunina skaltu láta dýralækninn skoða hann til að leita að sársauka eða haltu.

Það sem allur líkami hans segir

Stundum þarftu „stóra myndina“ til að fá alla söguna um hvað er að gerast með hestinn þinn:
Spenna. Þegar vöðvar hestsins þíns eru stífir og hreyfingar hans stífar er hann annað hvort meiddur, kvíðin eða stressaður. Ef hann er hræddur, geturðu unnið hann í gegnum vandamálin með einhverri afnæmingu – þetta er auðveldara að gera ef þú byrjar áður en hann þarf að bolta eða bakka til að ná athygli þinni. Ef þú heldur ekki að hræðsla sé vandamálið skaltu láta skoða hestinn þinn með tilliti til bakverkja, haltar eða tannvandamála.
Skjálfandi. Hristingur er næstum alltaf merki um ótta. Mjög taugaveiklaðir hestar geta titrað þegar þeir verða fyrir einhverju nýju, en ég sé það oftast hjá björguðum hestum sem voru misnotaðir í fortíðinni og eru mjög hræddir við að vera meðhöndlaðir. Við áttum eina hryssu sem allur líkaminn spenntist þegar við færðum okkur í átt að henni og þegar við reyndum fyrst að taka upp afturfætur hennar breyttist kvíðinn í svo mikinn skjálfta að hún féll næstum niður. Í fyrstu var ég hrædd um að eitthvað væri líkamlega að henni, en hún sýndi engin önnur merki um veikindi eða meiðsli. Þetta var einfaldlega ótti.
Hestur sem er svo hræddur eða kvíðin að hann skalf er á mörkum þess að annað hvort hlaupa í burtu eða berjast til að verja sig. Ef þú sérð þetta skaltu hætta því sem þú ert að gera og gefa hestinum þínum nokkrar mínútur til að róa sig. Þegar hann hefur slakað á skaltu kynna aftur það sem hræddi hann. Vertu rólegur og rólegur við hann, og hann mun taka upp viðhorf þitt. Að vinna með hesti sem er svona hræddur eða kvíðin tekur mikinn tíma og þolinmæði. Þú gætir viljað fá reyndan þjálfara til að hjálpa honum að vinna í gegnum vandamálin sín.
Að snerta þig. Ef hestur teygir sig til að snerta þig með trýni sínu gæti hann verið að reyna að nípa eða bíta þig. Eða það getur verið að hann sé forvitinn og kíki á þig. Annar möguleiki er að hann sé kvíðin og þurfi smá hughreystingu. Þetta er einn af þeim tímum þegar þú þarft að þekkja hestinn þinn til að greina muninn.
Ég vann einu sinni með lítilli fylu sem var kvíðin og háspennt. Eftir einn eða tvo daga, þegar henni leið vel með mér, byrjaði hún að teygja sig og snerta mig varlega með trýninu ef eitthvað hræddi hana. Það var merki mitt um að hægja á, fullvissa hana og leyfa henni að venjast hinu nýja. Ef ég hefði ekki þekkt hana nógu vel, hefði ég kannski haldið að hún væri að ýta og „leiðrétta“ hana til að draga úr biti – sem hefði gert hana taugaóstyrkari og gæti valdið því að hún stækkaði til að grennast frá hlutum sem hræddu hana.
Sveifla afturhluta. Þegar hesturinn þinn sveiflar bakinu frá hlið til hliðar getur það þýtt annað af tvennu. Venjulega er hann að vara við því að hann sé að fara að sparka. Í því tilviki munu eyrun hans líklega snúa aftur, hann gæti verið að rífa skottið og líkaminn verður spenntur. Færðu hann í burtu frá því sem hann er reiður við og settu hann í vinnuna.
Hryssa í heitum mun einnig sveifla hryggnum sínum örlítið frá hlið til hliðar og reyna að ná athygli allra stóðhesta sem gætu verið í kring. Hún mun líka líklega lyfta hala sínum og snúa honum til hliðar, og hún gæti pissa smá.
Að læra líkamstjáningu hesta tíma. Þegar þú vinnur með hestinn þinn skaltu fylgjast með því hvernig stellingar hans og svipbrigði breytast þegar hann hefur samskipti við þig sem og annað fólk og dýr. Áður en langt um líður, muntu byrja að skilja lúmskari merki þess að hann sé að verða pirraður eða hræddur, og þá geturðu byrjað meira fyrirbyggjandi „samræður“, svarað vísbendingum hans og haldið fókus hans á verkið sem er fyrir hendi. Einn daginn gæti innsæi, „hugalestur“ reiðmaðurinn sem allir öfunda verið þú.
Þessi grein birtist fyrst í EQUUS tölublaði #424.